David Starr Jordan

David Starr Jordan was een prominente Amerikaanse ichtyoloog en eugeneticus die leefde van 19 januari 1851 tot 19 september 1931. Hij werd geboren in Gainesville, New York, en behaalde zijn bachelordiploma aan de Cornell University voordat hij een Ph.D. in de zoölogie van de Universiteit van Indiana.

Portret van David Starr Jordan
Portret van David Starr Jordan

Gedurende zijn hele carrière heeft Jordan belangrijke bijdragen geleverd op het gebied van ichtyologie, de studie van vissen. Hij is vooral bekend vanwege zijn werk aan de classificatie en evolutie van vissen, en vanwege zijn inspanningen om de ichtyologie tot een gerespecteerde wetenschappelijke discipline te maken. Jordan beschreef en noemde veel nieuwe vissoorten, en hij schreef ook verschillende invloedrijke boeken over het onderwerp, waaronder ‘A Manual of the Vertebrates of the Northern United States’, dat eind 19e en begin 20e eeuw veel als leerboek werd gebruikt. .

Naast zijn werk in de ichtyologie was Jordan ook een prominent pleitbezorger van eugenetica, een controversiële beweging die het menselijk ras probeerde te verbeteren door middel van selectief fokken. Hij geloofde dat bepaalde eigenschappen, zoals intelligentie en fysieke bekwaamheid, werden geërfd en konden worden verbeterd door selectief fokken, en hij voerde aan dat de samenleving de reproductie van individuen met gewenste eigenschappen zou moeten aanmoedigen en de reproductie van mensen met ongewenste eigenschappen zou moeten ontmoedigen. Jordan’s opvattingen over eugenetica waren controversieel en zijn sindsdien grotendeels in diskrediet gebracht, maar ze waren destijds invloedrijk en hielpen bij het vormgeven van het moderne begrip van genetica.

Jordan’s werk als ichtyoloog en eugeneticus maakte hem tot een bekende figuur in de wetenschappelijke gemeenschap, en hij diende als voorzitter van verschillende wetenschappelijke organisaties, waaronder de American Association for the Advancement of Science en de American Society of Naturalists. Hij was ook de stichtende kanselier van Stanford University, waar hij van 1891 tot 1913 diende. Jordan werd zeer gerespecteerd vanwege zijn wetenschappelijke bijdragen en hij ontving gedurende zijn hele carrière talloze onderscheidingen en onderscheidingen, waaronder de President’s Award for Distinguished Federal Civilian Service en de Order van de Rijzende Zon, de hoogste eer van Japan voor een buitenlander.

Ondanks zijn vele prestaties is de nalatenschap van Jordan complex en controversieel. Hoewel hij belangrijke bijdragen heeft geleverd op het gebied van ichtyologie en heeft geholpen om het te vestigen als een gerespecteerde wetenschappelijke discipline, zijn zijn opvattingen over eugenetica op grote schaal bekritiseerd en afgewezen door de wetenschappelijke gemeenschap. Tegenwoordig wordt Jordan herinnerd als een baanbrekende ichtyoloog en een controversieel figuur in de geschiedenis van de wetenschap.

Hieronder vind je de soorten waar hij de eerstbeschrijving van heeft gemaakt en die we hebben opgenomen in de database.